Muchos soldados regresan de misiones con heridas visibles y mutilaciones que son producto de la detonación de explosivos improvisados; sin embargo, otros regresan con lesiones ocultas, como la pérdida total o parcial de los genitales. El equipo de cirugía reparadora que realizó el primer trasplante bilateral de brazos en Estados Unidos en un soldado ha realizado exitosamente el primer trasplante completo de pene y escroto en el mundo.

“Confiamos en que el trasplante le permita a este joven recuperar las funciones miccionales y sexuales casi en su totalidad”, afirma el doctor Andrew Lee, profesor y director de la División de Cirugía Plástica y Reparadora de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El 26 de marzo, un equipo de nueve cirujanos plásticos y dos cirujanos urológicos operó al paciente durante 14 horas. Los cirujanos trasplantaron todo el pene, el escroto (sin los testículos) y parte de la pared abdominal de un donante fallecido. El receptor del trasplante, quien ha preferido no revelar su identidad, es un soldado que recibió la baja por lesiones físicas en Afganistán. El receptor se ha recuperado de la cirugía y espera el alta hospitalaria esta semana.

“Si bien es posible reconstruir el pene con tejido de otras partes del cuerpo, sería necesario implantar una prótesis para lograr la erección, lo cual supone un riesgo de infección más alto. Asimismo, debido a otras lesiones, a menudo los soldados no tienen tejido suficiente de otras partes del cuerpo que se pueda aprovechar”, apunta Lee.

Este tipo de trasplante se denomina alotrasplante compuesto vascularizado y consiste en trasplantar una parte o tejido del cuerpo de una persona a otra. La intervención incluye el trasplante de varios tejidos complejos que pueden contener piel, músculo, tendón, hueso, nervios y vasos sanguíneos. El rechazo del tejido trasplantado siempre es una preocupación, por lo que al paciente se le administra una terapia inmunosupresora para prevenir que esto ocurra. El equipo de Lee ha desarrollado un protocolo de modulación del sistema inmune que tiene como objetivo reducir la cantidad de fármacos inmunosupresores que se emplean para prevenir el rechazo de órganos o tejidos.