María de los Ángeles Tun Burgos sentada en una hamaca de colores del arco iris dentro de su casa, Burgos, de 41 años, es genial como un pepino. Es de mañana, después del desayuno. Su hija más pequeña, Alexa, de 4 años, se sienta en su rodilla, tratando de llamar su atención golpeando un oso de peluche en la pierna de su madre.

La hija del medio, Gelmy, de 9 años, corre con niños del vecindario, escalando árboles, persiguiendo pollos, y su hija mayor, Angela, de 12 años, acaba de despertarse y comenzó a lavar los platos, sin que se lo pidieran. Los niños mayores no están en la escuela porque es un receso de primavera. Burgos aprendió a ser madre al observar y ayudar a su propia madre, sus tías y sus vecinos a criar muchos hijos.

Durante su infancia, ella estaba entrenando para ser madre. En los Estados Unidos, muchos padres no tienen esta experiencia de primera mano antes de tener hijos. En cambio, a menudo aprendemos sobre el eructo, el entrenamiento para ir al baño y el control de la rabieta a través de libros para padres, búsquedas de Google y videos de YouTube. Pero esta información viene con dos grandes advertencias, que no siempre se divulgan.

Para empezar, el consejo de los padres puede dar la impresión de que las recomendaciones se basan en la ciencia. Pero una mirada profunda a algunos estudios revela que la ciencia es más como humo y espejos. Algunas veces los estudios ni siquiera prueban lo que el experto en crianza pretende que hacen. Tomemos, por ejemplo, un estudio a menudo citado como evidencia de que el método de entrenamiento del sueño “gritar” es efectivo. El método afirma que si los bebés se quedan llorando a sí mismos para dormir, con el tiempo aprenderán a dormirse solos sin llorar y dormir toda la noche.

Pero lo que el estudio realmente prueba es un régimen más suave, en el que los bebés lloran solo por un corto período de tiempo antes de ser consolados. Y los padres fueron apoyados por una gran cantidad de asesoramiento personalizado sobre el sueño de sus bebés y sus hábitos alimenticios. Los bebés que progresaron tampoco retuvieron la capacidad de dormirse y permanecer dormidos a largo plazo.

Como argumenta el psicólogo Ben Bradley en su libro Vision of InfancyCritical Introduction to Psychology: “Las observaciones científicas sobre bebés son más como espejos que reflejan las preocupaciones y visiones de quienes los estudian, que como ventanas que se abren directamente sobre los cimientos de la mente. ” Y a veces los datos que respaldan la recomendación son tan endebles que llegará otro estudio en unos pocos años y no solo invalidará el primer estudio sino que invertirá completamente el consejo en 180 grados. Esto es exactamente lo que sucedió el año pasado con los cacahuetes.

En 2000, la Academia Estadounidense de Pediatría aconsejó a los padres que no dieran mantequilla de maní a los bebés porque un estudio sugirió que la exposición temprana aumentaría el riesgo de desarrollar una alergia. Pero el año pasado, la comunidad médica hizo un completo cambio de actitud en el consejo y ahora dice “Vamos a comer mantequilla de maní!” La exposición temprana al maní en realidad previene las alergias, según estudios de seguimiento. Las madres mayas valoran y aceptan los alopáticos. Sus hogares son estructuras porosas y todo tipo de “allomoms” fluyen dentro y fuera. Cuando una mujer tiene un bebé, otras madres trabajan juntas para asegurarse de que pueda tomar un descanso todos los días para darse una ducha y comer, sin tener que sostener al bebé. (¡Qué civilizado es eso!)

Con información de NPR